2015年09月21日

内川の転機とは…横浜在籍時代に体験したソフトバンクの強さ

 ソフトバンクが9月17日にリーグ連覇を達成した。最後の守りで涙を流した内川の姿が印象的だった。今季から主将を任され、初めて4番も任された。工藤監督からは「おまえのチーム」と言われた。その重責を果たし、自然とあふれ出るものをこらえきれなかった。


 「4番として打たなきゃいけない。主将として勝たないといけない。それが大変だった」

 内川にとって「転機」となった相手こそが、ソフトバンクだった。今から5年前。横浜(現DeNA)に在籍した10年に交流戦で対戦し、横浜スタジアムから引き揚げる際、まるでカルチャーショックを受けたような表情を浮かべていた。

 「パ・リーグはどんどん強くなっている。投手は凄い球を投げるし、打者もスイングが凄い。パワーもある。右打者が逆方向の右中間に軽々と放り込むんですから」。当時、パは日本ハムにはダルビッシュ(現レンジャーズ)、楽天には岩隈(現マリナーズ)と田中(現ヤンキース)、ソフトバンクには和田(現カブス)や杉内(現巨人)らが在籍していた。そのエース級の投手たちと対戦する打者も育てられた。

 内川は08年に右打者最高打率・378をマークしていた。そんなセを代表する打者が、パとセのレベルの差を痛感したのだから驚きだった。その目は輝いてもいた。同年オフ、ソフトバンクにFA移籍した。大分県出身。移籍した理由は地元・九州の球団というだけではない。強い球団で優勝を経験してみたい。さらに、交流戦で強さを見せつけられたパで野球がしてみたかったのだ。ダルビッシュや田中がレベルの高いメジャーに移籍したのと同じである。「井の中の蛙」でいたら、ここまでのレベルアップはできなかっただろう。

 今季の交流戦でも、パはセに61勝44敗3分けで大きく勝ち越した。今季は18試合制。24試合制だった10、11、13年にはパはいずれも20以上も勝ち越している。リーグ戦再開後、セは交流戦の影響が色濃く出てしまった。突出したチームがないことも重なり、史上初めて全チーム貯金なし、さらに全チームオール借金の事態に陥った。そして現在の大混戦に至る。

 「パ・リーグはパワーが違う。うちが言うんだから間違いない」。3勝14敗1分けで、交流戦史上最低勝率(・176)を記録したDeNAの中畑監督は、パとセの力の差を素直に認める。くしくも、DeNAの前身である横浜に在籍していたのが、内川だった。その男がパの最強軍団を引っ張っている。


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2015年09月20日

ひちょり、笑顔の引退会見 泣きパフォも「目薬、忘れました」

 今季限りで現役を引退する西武の森本稀哲外野手(34)が21日、埼玉・所沢市内の球団事務所で会見を行った。


 日本ハム、横浜(DeNA)、西武での17年に及ぶプロ野球人生に別れを告げ、「病気で髪が抜けてしまう苦しい少年時代だったけど、野球を始めてホームランを打ったりすると、周りが認めてくれた。野球は平等なスポーツ。自分に自信をつけさせてくれた。人生で、最も大切なもの」と語った。

 日本ハム時代の2006年には日本一、07年にはパ・リーグ連覇に貢献。師匠の新庄氏(元日本ハム)譲りのパフォーマンスでもファンから愛された人気者は「絵的には涙を流した方がいいと思って、目薬を持ってこようと思ったけど、忘れました」と笑顔で話した。
posted by ダイ at 16:24| Comment(0) | プロ野球 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2015年09月19日

中日谷繁兼任監督「体はボロボロ」現役引退会見

 通算3019試合出場のプロ野球記録を更新中の中日谷繁元信兼任監督(44)が、今季限りで現役を引退することを正式発表した。試合後、ナゴヤドーム内でユニホーム姿で会見を開いた。すっきりした表情で27年間を振り返った。

 「皆さんの前では『大丈夫』と言ってきたが、正直、体はボロボロです。気持ちでカバーできる状態ではない。それが一番」と明かした。自主トレ段階から今季限りと考えており、最終的に決断したのは今月に入ってからだという。

 「一言で27年間を伝えるのは難しいが、本当によくここまでできたと思う。入団したときに27年もやってる自分は想像できなかった。今よぎるのは入団会見。両親の喜んでいる顔が浮かびます」。来年からは監督専任になる運びで「これから自分が学んだことを生かさないといけない。チームがこういう状況なので何とか戦えるチームにしたい。その思いだけです」と来季に向けた意欲も語った。

 ドラフト1位で大洋に入団。強打に強肩、キャッチングを武器に高卒1年目から80試合に出場。98年には横浜を38年ぶりの日本一に導いた。02年に中日にFA移籍してからも不動の正捕手として4度の優勝に大きく貢献。03年には通算2000安打を達成。今年5月には27年連続本塁打の日本記録を記録し、7月には野村克也を抜くプロ野球記録の3018試合出場を達成した。ゴールデングラブ賞6度、球宴出場12度、06年WBC日本代表などの輝かしいキャリアを終え、来季は監督に専任する。

 24日のナゴヤドームの今季最終戦に出場予定だが、場内に向けたあいさつなどは行わない。また、26日の古巣DeNA戦(横浜スタジアム)が現役最後の出場になる予定だ。会見の冒頭で「セレモニーがないと思うので、この場を借りてファンの方々にお礼を言わせていただきたい。27年間ずっと応援してくださった方も、もしかしているかもしれない。短い間の人もいると思うけど、谷繁を応援してくれて本当にありがとうございました」と深々と頭を下げた。
ラベル:谷繁 中日 監督
posted by ダイ at 23:35| Comment(0) | プロ野球 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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